• 孤独是如何改变大脑的

  • 文章来源:   作者:   发布时间:2024-06-25 17:50:32   阅读次数:34
  •   每个人都会时不时地感到孤独——比如说,在搬到一个新的地方。

      然而,有些人的孤独感不是短暂的,而是长期的。越来越多的研究表明,这种长期的孤独对我们的健康有害,甚至会改变我们的大脑,增加患神经退行性疾病的风险。

      1、孤独是如何改变大脑的?

      人类进化成社会生物可能是因为对我们的远古祖先来说,独处可能是危险的,会降低生存的几率。专家认为,孤独可能是一种独特的压力信号,促使我们寻求陪伴。

      如果长期处于孤独状态,这种应激反应就会陷入困境,变得不利——就像焦虑会把有益的恐惧反应转变为适应不良的心理疾病一样。

      短暂的孤独感确实会促使人们寻求社会联系。但在长期孤独的情况下,这似乎会适得其反,因为人们对社交威胁或排斥信号变得特别敏感,从而使他们害怕或不喜欢与他人交往。

      研究表明,孤独的人对"不喜欢"或"被拒绝"等负面社交词汇以及表达负面情绪的面孔非常敏感。更重要的是,他们对陌生人在愉快社交环境中的形象反应迟钝,这表明即使是积极的接触对他们来说也可能没有那么有益。在大脑中,长期的孤独感与社会认知、自我意识和情绪处理等重要区域的变化有关。

      一种主观感觉怎么会对大脑的结构和功能产生如此深远的影响?科学家们并不确定,但他们认为,当孤独感引发压力反应时,也会激活免疫系统,增加一些炎症化学物质的水平。如果长期处于这种状态,压力和炎症就会损害大脑健康,破坏神经元和神经元之间的连接。

      2、孤独如何影响大脑的长期健康?

      科学家们已经知道孤独与阿尔茨海默病和其他类型的痴呆症之间存在联系。之前的一项研究表明,孤独也与帕金森病有关。

      即使是低水平的孤独也会增加患痴呆症的风险,而高水平的孤独也会增加患痴呆症的风险,在孤独感测试中得分较高的人,他们大脑中的淀粉样蛋白和tau蛋白水平更高,而这两种蛋白是阿尔茨海默氏症的标志,甚至在他们出现认知能力下降的迹象之前就已经存在。

      科学家们认为,孤独造成的压力和炎症很可能导致老年人神经退行性疾病的发生或加速。孤独对心血管系统造成的伤害、血压和心率的升高也会对大脑产生不利影响,可能也是其中的一个原因。

      孤独影响身心健康的更普遍的方式可能也是认知能力下降的因素之一。孤独感与抑郁症密切相关,而抑郁症是另一种增加痴呆症风险的疾病。而且,孤独的人更少参加体育锻炼,吸烟的可能性也更大。

      大多数关于孤独和神经退化的研究都是针对中老年人进行的,因此专家们并不清楚童年或青年时期的孤独是否会带来同样的风险。不过,波士顿大学医学院精神病学和实验药理学与治疗学教授发现,如果中年人只是短暂地感到孤独,而不是长期地感到孤独,那么患痴呆症的风险就不会增加。

      对于短暂的孤独感,大脑有"恢复能力"。但如果人们没有帮助他们摆脱孤独,长时间感到孤独,这对大脑是有害的。


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